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Enfocado

El escritor Mark Twain sugirió que aquello a lo que miremos en la vida —y la forma en que lo veamos— puede influir en nuestros siguientes pasos; incluso en nuestro destino. Lo expresó así: «No puedes depender de tus ojos cuando tu imaginación está fuera de foco».

Reparar ascensores

Sara tiene una enfermedad que hace que sus articulaciones se luxen, lo que la confina a una silla de ruedas eléctrica para moverse. Hace poco, camino a una reunión, fue en su silla a la estación de tren, pero el ascensor no funcionaba. Otra vez… Al no poder llegar a la plataforma, le dijeron que tomara un taxi hasta otra estación a 40 minutos de distancia. El taxi nunca llegó. Sara se rindió y volvió a su casa.

Que no te engañen

La mosca linterna con manchas es un insecto bonito con alas exteriores punteadas y una mancha roja brillante en sus alas internas que titila cuando vuela. Pero su belleza es engañosa. Este insecto se considera una plaga en Norteamérica, con potencial para dañar el medio ambiente y la economía. «Come el interior de casi toda planta leñosa» y deja una sustancia viscosa y pegajosa que genera moho, lo cual mata los árboles o los deja con poca energía para dar fruto.

Da todo lo que tienes

Gradación. Este término, usado en la esfera del acondicionamiento físico, permite que todos participen. Por ejemplo, si el ejercicio específico son flexiones, tal vez tú hagas diez seguidas, pero yo puedo hacer solo cuatro. El estímulo de la instructora sería que gradúe las flexiones según mi condición física en ese momento. No todos tenemos el mismo nivel, pero nos movemos en la misma dirección. En otras palabras, ella diría: «Haz cuatro flexiones con toda tu fuerza. No te compares con los demás. Gradúa el movimiento por ahora, sigue haciendo lo que puedes, y te asombrarás cuando hagas siete; e incluso un día, diez».

Compasión en el trabajo

Mi amiga Ellen liquida sueldos para una firma contable. Este trabajo puede parecer automático, pero a veces, los empleados entregan tarde la información requerida. A menudo, Ellen compensa eso trabajando muchas horas para que los empleados reciban su dinero sin retraso. Lo hace pensando en las familias que dependen de esos fondos para comprar alimentos, remedios y gastos de la casa.

Adioses y holas

Cuando mi hermano David murió repentinamente de un infarto cardíaco, mis perspectivas sobre la vida cambiaron de forma dramática. Era el cuarto de siete hermanos, pero el primero en morir; y lo inesperado de su partida me llevó a reflexionar sobre muchas cosas. Al parecer, a medida que los años nos iban llegando, el futuro de nuestra familia estaría más marcado por pérdidas que por ganancias. Se iba a caracterizar más por adioses que por holas.

Aleta amigable

Una bióloga marina estaba nadando cerca de las islas Cook, en el Pacífico Sur, cuando una ballena jorobada de unos 22.700 kilos apareció y la cubrió con su aleta. Pensó que iba a morir. Pero la ballena, después de nadar lentamente en círculos, se fue. En ese momento, la bióloga vio que un tiburón tigre se alejaba. Ella cree que la ballena estaba protegiéndola del peligro.

Día del ánimo

Los socorristas siempre muestran dedicación y valentía cuando ocurren desastres. En el ataque al World Trade Center, en 2001, cuando miles de personas murieron o quedaron heridas, más de 400 trabajadores de emergencias también perdieron la vida. En honor a ellos, el Senado de los Estados Unidos declaró el 12 de septiembre Día Nacional del Ánimo.

Fuego en el desierto

Mientras cabalgaba por el desierto de Chihuahua, a finales del siglo xix, Jim White divisó una extraña nube de humo que giraba hacia el cielo. Suponiendo un incendio, fue hacia el lugar, solo para hallar que el «humo» era una enorme colonia de murciélagos que salían de un agujero en la tierra. Había descubierto las inmensas y espectaculares Cavernas de Carlsbad de Nueva México.

Hacer su música

La directora de coro Arianne Abela pasó su niñez sentada sobre sus manos… para esconderlas. Nació sin algunos dedos en ambas manos y con otros pegados, y también le faltaba la pierna izquierda y algunos dedos en el pie derecho. Amante de la música y soprano lírica, había planeado especializarse en administración, pero un día, su profesor de coro le pidió que dirigiera al grupo, con lo que sus manos quedaron visiblemente expuestas. En ese momento, descubrió su vocación, y siguió dirigiendo coros en iglesias y en una universidad. «Mis profesores vieron algo en mí», explica Abela.